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澳德海战留下难解谜团

2018-10-25 09:59:04

澳大利亚总理陆克文近日宣布,在西澳大利亚海域发现了二战时期沉没的澳皇家海军巡洋舰“悉尼”号,以及与之同时沉没的德国海军辅助巡洋舰“鸬鹚”号。这一消息把人们的思绪拉回到66年前那场奇特的海战中。

澳德军舰不期而遇1941年11月19日下午,澳大利亚皇家海军巡洋舰“悉尼”号,在沿距西澳大利亚海岸大约150英里航线巡航时,与一艘不明国籍的大型舰只相遇,该舰是经过伪装的德国辅助巡洋舰“鸬鹚”号。“鸬鹚”号原是一艘货船,为执行伪装偷袭任务,德海军将其改为军舰。该舰的设计十分诡秘,各种炮平时在舰上设备的掩蔽之下,战时可快速显露出来。1941年11月19日,为搜寻新的猎物,它驶入西澳大利亚海域。

澳大利亚皇家海军的“悉尼”号轻型巡洋舰,也是一艘具有相当战斗力的军舰。1941年2月,它返回澳大利亚,执行本国的护航和巡逻任务。

短暂而激烈的海战下午4时,“鸬鹚”号舰长西奥多·安东·迪特默斯发现“悉尼”号,他曾想快速躲避,但发动机出现故障,只能一面实施伪装与欺骗,一面做好战斗准备。与作战经验丰富的迪特默斯一样,“悉尼”号舰长约瑟夫·波奈特也是一位资深的海军军官。当他发现“鸬鹚”号后,立刻意识到必须对其进行仔细盘查。

“悉尼”号发出灯光信号,要求对方升旗表明身份。波奈特看到,眼前的这艘船是荷兰货船“马六甲海峡”号。然而,经验告诉他,不能轻易相信眼前看到的,必须作进一步的证实。于是,他命令信号兵发出一个“马六甲海峡”号惯用的密码。迪特默斯根本不懂这个密码的含义,他意识到伪装已无济于事,一场厮杀不可避免。此时,两舰相距1500米,平行以14节的速度向前行驶。迪特默斯命令升起德国旗,各炮一齐射击,两枚鱼雷也飞出了发射管。此时是下午5时30分。在猛烈的攻击中,“悉尼”号的舰首炮塔被击毁,飞机遭重创,引起燃料燃烧,大火迅速在甲板上蔓延。在突如其来的袭击面前,波奈特沉着指挥,实施坚决反击。他用舰尾炮塔炮猛烈还击,击中了“鸬鹚”号的烟囱、发动机舱和电气设备舱,引起大火。就这样,在海战开始的5分钟之内,两舰都受到了致命的打击。

没过多久,海上便恢复了平静。10时整,“悉尼”号沉入了2400多米深冰冷的海水中,舰上645名官兵无一生还。与此同时,“鸬鹚”号的大火越烧越旺,迪特默斯决定弃船。半夜12时30分,“鸬鹚”号发生猛烈爆炸,舰体旋即沉没。在这场战斗中,“鸬鹚”号393名舰员有78人葬身海底。幸存的德国人,都成了澳军的俘虏。

海战留下难解之谜这是一场没有旁观者的战斗,由此留下了60多年都难以解开的谜团。在此后的若干年中,人们对海战的经过、“悉尼”号沉没的原因,以及舰上官兵死难情况,众说纷纭,使这场海战成为澳大利亚战争史上最具神秘色彩的事件。关于“悉尼”号沉没的原因,有人认为,伪装成货船的“鸬鹚”号,不可能在短时间内将现代化程度较高的“悉尼”号击沉。有人甚至直接提出,日本潜艇参与了海战。当然,反对的意见也不少,有人辩驳称,在太平洋战争爆发的前几天,日本不大可能轻易对一艘与己无关的军舰发动攻击,并且也没有日本潜艇当时出没这一海域的任何记载。

尽管如此,仍然没有令人信服地解答所有疑问。随着两舰残骸的发现,笼罩在这场海战之上的谜团,终将被一一解开。

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