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未解之谜美国死亡谷风帆石自行移动踪

2019-01-14 13:26:18

未解之谜:美国死亡谷风帆石自行移动

美国加州死亡谷的神秘风帆石曾长期困扰着科学家。它们在荒漠上自行移动并留下痕迹。这个现象在其他国家也曾出现,其中以你不会找到路西班牙曼彻格泻湖中的最为出名。

最近,科学家们终于解决了这个困惑,他们发现光滑的细菌是其中的关键所在。泻湖底部生活着一个由蓝藻、单细胞藻类和其他小型生物组成的微生物群落,它们分泌出光滑的物质,脱落形成沉积淤泥,为风帆石提供一个光滑的“溜冰场”。马德里康普顿斯大学的研究人员发现,冬季强风没有可怕的;不论道路多么坎坷导致泻湖产生水流,推动风帆石在微生物分泌物表面上滑动。而当泻湖干涸裸露出地表时,地面上便出现了风帆石的移动轨迹。

在风帆石移动过程中,没有人类和动物牵涉其中,它们貌似是自行移动。在过去长达一个世纪的时间内,巨大风帆石背后的“神秘”推手一直不为人知。这些风帆石有些重达三百多公斤。有些科学家曾经认为泻湖在冬季形成冰块,

未解之谜美国死亡谷风帆石自行移动踪

风帆石被周围的冰块推动。而西班牙的科学家们现在则给出了完全不同的解释。

除了美国加州死亡谷,马德里康普顿斯大学的地理学家还在另一处找到了证实他们的解释的证据。他们在西班牙托莱多的一个干涸的泻湖地表上发现了一个移动的石头,该石头重达7公斤多,移动轨迹长100多米,且轨迹特征与之前发现的非常相似。

研究小组成员玛丽亚·艾瑟·桑兹解释说,“我们认为石头移动的原因来自于冬季强风吹动湖水形成的水流。强风引起的水流流速可以达到两米每秒,足以移动石头。”此外,石头的运动还有另一个重要的意外因素——微生物群。该微生物群由蓝藻、单细胞藻类和其他小型生物组成,它们分泌光滑的物质并脱落形成沉积淤泥,为巨石提供一个光滑的运动平台。

桑兹说她们之所以做出这个解释,有两方面的证据。首先,微生物分泌沉积物分布在风帆石移动路线上,并且方向与水流方向相同。其次,风帆石移动路线的走向与该地区冬季风暴的盛行风向完全吻合。她(他)们也反驳了冰块假说,因为在该地区,泻湖的盐度很高以至于湖水很少结冰。

西班牙科学家们认为他们的理论将同样适用于全球其他的有类似气候条件的区域。他们已经联系了北美的研究同行,为该理论提供更多证据。风帆石的移动轨迹只在冬季形成,并且随着时间推移会逐渐消失。科学家们的目前的观测数量还不够多,更深入的研究仍在进行之中。

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